NASA 국장은 3D 프린팅이 심우주 탐사에 도움이 될 수 있다고 말했습니다.

Foster + Partners의 Lunar Base

이 아티스트의 렌더링에서 3D 프린팅 로봇은 경화된 달의 흙과 먼지를 팽창식 돔 쉘에 겹겹이 붓고 달 기지를 3D 프린팅합니다. (이미지 크레디트: ESA / Foster + Partners)



MOFFETT FIELD, Calif. — 기술 발전으로 우주 연구 및 탐사 비용이 절감되고 있으며 3D 프린팅이 혁신적인 도약을 제공할 것이라고 NASA의 Charles Bolden 국장이 말했습니다.



금요일(5월 24일) 우주국의 Ames Research Center를 방문하는 동안 Bolden은 기성 스마트폰을 기반으로 하는 작고 저렴한 우주선인 PhoneSats의 과학적 잠재력을 높이 평가했습니다. 그리고 그는 3D 프린팅 인류의 태양계 진출을 가능하게 하는 유망한 핵심 요소입니다.

Bolden은 'NASA가 소행성을 재지정하거나 인간을 화성으로 보내는 등 우주로 더 나아가면서 화물 중량과 부피를 줄이기 위한 혁신적인 기술이 필요할 것입니다. '미래에는 우주비행사들이 우주에 있는 동안 필요한 도구나 부품을 인쇄할 수 있을 것입니다.' [ 10가지 놀라운 3D 프린팅 개체 ]



우주 비행의 미래는?

위성이 우리 행성을 관찰하기 위해 거대하고 비용이 많이 들 필요가 없다는 증거로서 Bolden은 Ames 주도의 성공을 지적했습니다. PhoneSat 시연 임무 , 지난 달 궤도에 3개의 수정된 Google Nexus One 스마트폰을 출시했습니다.

Alexander, Graham 및 Bell으로 알려진 3개의 큐브샛은 4월 21일 민간 항공기의 처녀 비행에서 해제되었습니다. 안타레스 로켓 , 버지니아에 본사를 둔 Orbital Sciences Corp.가 NASA의 국제 우주 정거장으로 무인 화물 임무를 폭파하는 데 사용할 것입니다.



NASA SpaceShop 제작 연구소의 관리자 Sarah Hovsepian

NASA Ames Research Center의 SpaceShop 제작 연구소 관리자인 Sarah Hovsepian은 2013년 5월 24일 Ames를 순회하는 동안 NASA 국장 Charles Bolden에게 기념 큐브셋을 제공했습니다. Bolden의 왼쪽에는 Mike Honda 의원(D-Calif.)이 있습니다. 오른쪽은 Ames 감독 피트 워든입니다.(이미지 크레디트: guesswhozoo.com/Mike Wall)

3개의 PhoneSats는 모두 4월 27일 예상대로 대기권에 재진입할 때까지 정상적으로 작동했으며 그 중 2개는 우주에서 지구 사진을 투하하기까지 했습니다.



'이것은 일반적으로 지구 과학이라고 불리는 것을 수행하는 데 사용되는 기성 기술이며 지구를 되돌아보고 매우 저렴한 가격에 해당 기능을 제공합니다.'라고 Bolden은 말했습니다.

'Phonesats 자체는 개당 10,000달러 미만이었습니다.'라고 그는 덧붙였습니다. '그리고 발사 시 파운드당 비용을 낮출 수 있다면 괜찮을 것입니다.'

Ames를 방문하는 동안 Bolden은 Made in Space 회사에서 제작한 프로토타입 3D 프린터도 살펴보았습니다. 이 회사는 지구 외 제조의 첫 번째 테스트에서 내년에 국제 우주 정거장에 기계 중 하나를 출시할 예정입니다.

NASA의 관심 3D 프린팅 강하다. 예를 들어, 앨라배마주 헌츠빌에 있는 이 기관의 Marshall Space Flight Center는 우주 정거장 프로젝트에서 Made in Space와 파트너 관계를 맺고 있습니다. 그리고 NASA는 최근 500일 간의 화성 여행과 같은 긴 우주 여행에서 우주 비행사에게 먹이를 줄 수 있는 프로토타입 '3D 피자 프린터' 개발에 자금을 지원했습니다.

예산 문제

NASA는 장기적으로 우주 비행 비용을 낮추기 위해 노력하고 있지만, 기관은 단기적으로 재정 문제를 다루고 있습니다.

3월 1일에 발효된 격리로 알려진 광범위한 연방 삭감으로 인해 NASA의 올해 예산은 168억 달러로 거의 9억 달러 감소했습니다. 나사는 지금까지 폭풍우를 견뎌 왔지만 훨씬 더 오래 지속할 수는 없다고 Bolden은 말했습니다.

예를 들어 격리가 내년까지 계속된다면 기관의 자금은 161억 달러로 더 줄어들 것이라고 볼든은 말했다. 이는 버락 오바마 대통령이 2014 회계연도 예산 요청에서 NASA를 위해 마련한 177억 달러와는 거리가 멀다.

볼든은 '우리가 격리 상태에 머무르면 대통령과 의회가 함께 모여 국가에 절대적으로 필요한 일을 하고 격리 문제를 해결할 수 없다면 모든 베팅은 무효가 된다고 말했습니다.

Ames의 Pete Worden 이사는 센터가 건물 유지 관리를 연기하고 여행을 줄이는 등의 조치를 취함으로써 직원들의 해고를 피할 수 있었다고 말했습니다. 그러나 그는 그러한 임시방편 솔루션이 오래 지속할 수 있다는 것에 Bolden과 동의했습니다.

워든은 '올해는 버틸 수 있지만 이것이 계속된다면 정말 힘든 일이 될 것'이라고 말했다. '대통령의 프로그램이 제정되는 것은 내년에 정말 중요합니다. 그래야 우리가 진정으로 앞으로 나아갈 수 있기 때문입니다.'

Ames에서의 Bolden의 시간은 NASA의 캘리포니아 연구 센터에 대한 3일 간의 여행을 마쳤습니다. 그는 수요일(5월 22일) Edwards 공군 기지에 있는 기관의 Dryden 비행 연구 센터와 하루 후 Pasadena에 있는 제트 추진 연구소를 방문했습니다.

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