인류의 깊은 우주로의 확장은 불가피하다고 업계 전문가들은 말합니다.

딥 스페이스 게이트웨이 아트

NASA의 Deep Space Gateway에 대한 예술가의 삽화. 우주국은 지구 궤도 너머의 심우주 탐사를 위한 인류의 발판이 되는 것을 목표로 합니다. (이미지 제공: NASA)



업계 전문가들은 지구 궤도를 넘어 인류의 확장을 위한 시장이 있을 것이라고 말했습니다. 그러나 그들 중 누구도 그 시장이 어떤 형태를 취할지 예측할 수 없다고 말했습니다.



지구 저궤도에 있는 국제 우주 정거장은 현재 우주에서 인류의 가장 먼 전초 기지 역할을 하고 있습니다. 그러나 패널리스트들은 수요일(12월 6일) SpaceCom 2017 컨퍼런스에 모여 그 궤도를 도는 실험실 너머의 우주에서의 생활과 작업의 미래에 대해 논의했습니다.

우주 산업 전문가들의 예측은 도널드 트럼프 대통령이 월요일(12월 11일) 우주 정책 지침 1에 서명하고 NASA에 우주 비행사를 달로 돌려보내고 화성 및 기타 태양계 목적지에 대한 인간 탐사를 목표로 지시한 이후 더욱 관련성이 있습니다. . [ 심우주 서식지: 어떻게 생겼는지 ]



패널 이전에 NanoRacks의 CEO인 Jeff Manber는 그가 제안한 솔루션의 새로운 이미지를 공개했습니다: Ixion은 그의 회사인 Space Systems Loral과 Space Adventures의 협업으로 United Launch Alliance와 협력하여 사용된 Atlas V 로켓의 상단 단계를 승무원으로 재사용하는 방법에 대해 협력하고 있습니다. 서식지. 연료를 운반하고 발사 과정에서 배출되는 이러한 단계는 국제 우주 정거장에 부착되거나 단독으로 사용될 수 있습니다.

Manber는 패널에서 '우리는 지난 5개월 동안 사용후핵연료 탱크가 우주에 있는 동안 용도를 변경할 수 있다는 것을 우리 자신과 NASA를 설득하는 데 보냈습니다.'라고 Manber가 말했습니다. '놀랍게도 그것은 매우 가능한 것 같습니다 ... [그리고] 일단 궤도에 오르면 우주 비행사를 사용하여 두 번째 단계의 용도를 변경하고 그것을 서식지로 전환할 수 있을 뿐만 아니라 나에게 똑같이 멋진 것은 우주 비행사 없이도 할 수 있습니다. , 로봇 적으로.'

그는 그 아이디어가 새로운 것이 아니라고 덧붙였습니다. 미국은 50년 전에 비슷한 것을 고려했지만 궤도에서 로켓 단계를 안전하게 재활용하는 기술은 없었습니다. 이제 Ixion 협업은 NASA의 NextSTEP 프로그램과 함께 현대 시대를 위한 아이디어를 찾고 있습니다.



'50년 동안 충분한 발전이 있었고 Atlas V의 상단 단계는 시작하기에 좋은 방법입니다. 이제 우리는 LEO로 보내는 것을 상상할 수 있습니다.'라고 Manber는 지구 저궤도를 언급하면서 말했습니다. '서식지, LEO에 탑승했든, 미래의 창고와 공장이 깊은 우주에 있든, 우리는 이것을 입증된, 상업적으로 효율적이며 납세자가 이미 지불하고 있는 것을 강력하게 활용하는 경로로 제안할 수 있습니다.

'우리는 지금 상업적인 방식으로 이것을 할 수 있는 방법을 찾고 있으며 단서 중 하나는 우리의 파트너 중 하나가 [우주 관광 회사] Space Adventures라는 것입니다.'라고 Manber가 덧붙였습니다.

Orbital ATK는 NextSTEP 프로그램에도 참여하고 있으며 우주 서식지에 대한 접근 방식은 그들의 Cygnus 화물선을 재설계하다 NASA의 오리온 우주선이나 더 큰 우주 서식지에 추가할 수 있는 서식지 모듈로.



Orbital ATK의 고급 프로그램 부사장인 Bob Richards는 '[선박의 개발을 위한] 마지막 조각은 cislunar가 어떤 상업적 방향으로 확장될 수 있는지에 대한 더 깊은 조사입니다.'라고 말했습니다.

보잉의 부사장 겸 총괄 책임자인 존 엘본은 이제 우리는 우주 정거장에서 생활하고 일하는 법을 배웠으므로 더 멀리 이동할 때라고 말했습니다. 보잉의 곧 출시될 Starliner와 같은 우주선은 지구 저궤도에서 지속 가능한 경제를 창출하고 나중에는 달을 향해 확장하는 데 도움이 될 것입니다. NASA의 Deep Space Gateway 프로그램은 우주 정거장과 유사한 산업 확장을 위한 닻을 제공할 수 있습니다. [ 사진으로 보는 보잉의 스타라이너 우주 캡슐 ]

그러나 저궤도에서 달까지, 그리고 언젠가는 화성까지 시장을 확장하기 위한 논리적 디딤돌은 무엇입니까?

'나는 사람들이 ...'논리적'이라는 단어와 '새로운 시장'이라는 단어를 함께 사용하는 것을 좋아합니다.'라고 Manber는 말했습니다. '논리적이지 않다. 여기에는 논리가 없습니다.' Manber는 업계를 1985년에 인터넷이 어떻게 발전할지 예측하는 것에 비유했습니다. '우리의 상업적 시장, 즉 우리가 미국에서 사업을 하는 방식이 해결책을 제시할 것이라는 어느 정도 믿음이 있어야 합니다. 항상 그래왔기 때문입니다.'

'개혁, 고객으로서의 정부, LEO 경제 실행, 지구 관찰, 지구에서의 삶의 질 향상, 우주 내 서비스 증가, 소행성 채굴 및 이와 같은 프로젝트가 실제인지 확인하고 그 도약을 갖는 조합입니다. 믿음'이라고 덧붙였다.

지구 저궤도를 떠나다

Elbon은 다른 입장을 취했습니다. 'Jeff와 저는 이 토론을 했습니다. 나는 보통 상황에 대해 좀 더 실용적인 관점을 가지고 있다고 생각합니다.'

그는 기업들이 지구 저궤도에서 사물을 시험할 기회가 많고 우주 정거장을 너무 일찍 확장하거나 해산하는 것은 위험하다고 경고했습니다.

'나는 우리가 지구 저궤도에서 우리의 미래를 너무 많이 짓는 방식으로 도박하지 않는 것이 중요하다고 생각합니다.'라고 그는 말했습니다. 'ISS는 바로 지금 우리가 그런 종류의 상업적 요구를 위한 인큐베이터를 갖고 있는 곳이며, 잠재적인 아이디어를 가진 회사가 그것을 테스트할 수 있는 곳으로 계속 유지해야 합니다. 우주 정거장의 상업적 능력 ] 너무 빠르면 움직이기 전에 비틀거릴 것입니다. 그 전환은 우리가 제대로 생각하고 실행하는 것이 정말 중요합니다.'

우주 혁명을 위한 인력 충원

Fathom Academy의 CEO인 Barton Bolfrass는 이 모든 우주 기업에 직원을 제공하는 데 관심을 가지고 있습니다. 그의 회사는 사람들이 서식지를 짓고, 인공위성을 수리하고, 우주선 외부에서 건설하는 방법을 배울 수 있도록 수중 훈련 시설을 건설할 예정입니다.

'우리[Fathom Academy]에서는 박사를 교육하지 않고 조종사를 교육하지도 않습니다. 우리는 단순히 우주 인력을 창출할 뿐입니다.'라고 그는 말했습니다. '우리는 현재 외과의사들에게 우주에 우리 병원을 지을 것을 요청하고 있습니다. 건설 현장을 운전하고 병원이나 식당을 짓는 외과 의사나 요리사가 놀라운 것처럼 우리에게는 과학자가 필요하지만 과학자에게는 조수가 필요합니다. 장교는 사병이 필요하고 요리사는 수셰프가 필요합니다.

그는 “달에 발을 딛은 이후 우리 업계가 겪고 있는 가장 큰 장애물은 접근성”이라고 덧붙였다. '사람들이 가고 싶어하고 계속 하기 위해서는 그것에 대해 관심을 가져야 합니다. ... [그리고] 당신이 그들 없이 땅을 떠나는 순간 흥분은 사라집니다. 갈 수 있는 기회가 있다는 것, 갈 수 있는 것, 가야 할 것이 있다는 것, 그곳에서 우리 산업의 상업적 측면이 관심의 흐름에서 폭발로 갈 것이라고 생각합니다. .'

Richards는 미국이 국립 연구소로 상업적 실험에 우주 정거장을 개방하는 것은 '거대한 양의 소규모 회사와 새로운 아이디어를 시작했습니다. 거기.'

'나는 NextSTEP 프로그램이 그 시작에 맞게 설계되었다고 생각합니다.'라고 그는 덧붙였습니다.

NextSTEP을 관리하는 NASA의 첨단 탐사 시스템 부문 이사인 이 패널의 사회자인 Jason Crusan은 충분한 수요를 창출한다고 덧붙였습니다. 에 경제를 건설하다 탐사를 장려하는 동시에 공간은 주요 초점이자 관심사입니다.

'수요 창출은 아마도 나를 밤샘하게 만드는 가장 큰 것 중 하나일 것입니다. 그 수요 모델은 무엇입니까?'라고 그는 말했습니다. '논리적인 단계가 없습니다. 우리가 하려는 것 중 하나는 경제적 실험을 위한 생태계를 구축하는 것입니다. 정부 기관으로서 우리는 어떻게 진입 장벽을 낮추고 실험 비용을 절감하고 실험 생태계가 정부 외부에서 발생하도록 할 수 있는 모든 다양한 일을 할 수 있습니까?

'우리는 업계와 상호 작용하는 전체 방식을 바꾸고 있습니다.'라고 그는 덧붙였습니다. '우리는 실제로 함께 콘서트에서 꽤 많이 움직이고 있습니다. 너무 빨리 갈 수도 없고 너무 빨리 갈 수도 없습니다. 우리는 함께 배우고 실험해야 합니다.'

Sarah Lewin에게 slewin@guesswhozoo.com으로 이메일을 보내거나 팔로우하세요. @사라설명 . 팔로우 @Spacedotcom , 페이스북 그리고 Google+ . 에 대한 원본 기사 스페이스닷컴 .