New Horizons 팀, 확장 임무 패치 공개

뉴 호라이즌스

2019년 1월 1일 개체 2014 MU69의 비행을 중심으로 하는 New Horizons의 확장된 임무를 위한 패치입니다. (이미지 제공: NASA/JHUAPL/SwRI)



유서 깊은 우주와의 만남이 얼마 남지 않았다는 사실을 다시 한 번 상기시키고 싶으시다면, 여기로 오세요.



NASA의 New Horizons 우주선 핸들러는 2019년 1월 1일 2014 MU69라고 불리는 멀고 신비로운 물체의 비행을 중심으로 하는 탐사선의 확장된 임무를 위한 공식 패치를 공개했습니다.

새로 공개된 디자인은 PowerPoint 프레젠테이션에서 팀원들이 비행일에 입는 셔츠에 이르기까지 많은 New Horizons 자료를 장식할 것이라고 임무 책임 연구원인 Alan Stern이 말했습니다. [ 목적지 명왕성: 사진으로 보는 NASA의 뉴 호라이즌 미션 ]



콜로라도 볼더의 사우스웨스트 연구소(SwRI)에 있는 스턴은 '2001: 스페이시 오디세이'라는 고전 영화를 언급하며 '2001년식'이기 때문에 멋지다고 생각한다. '나는 그것이 공상 과학 타겟을 위한 멋진 공상 과학 느낌을 가지고 있다고 생각합니다.'

이 패치는 뉴 호라이즌스가 2014년 MU69로 확대한 모습을 보여줍니다. 이 MU69는 카이퍼 벨트로 알려진 얼음 천체의 고리에서 명왕성 너머로 약 10억 마일(16억 킬로미터)을 공전합니다. 물론 그 왜소행성은 우주선의 첫 번째 플라이바이 표적이었다. 뉴호라이즌스는 2015년 7월 14일 명왕성을 처음으로 가까이서 관찰한 것으로 유명하다.

패치 설명에서 MU69가 단일, 다중 로브 개체인지 두 개의 별도 본체인지 알 수 없습니다. Stern은 그 디자인 선택은 의도적이라고 말했습니다. 왜냐하면 그 설명 중 하나가 정확할 수 있기 때문입니다. MU69는 너무 멀고 작아서(임무팀 구성원은 최대 너비가 32km라고 생각합니다) 과학자들은 아직 그 정체를 규명하지 못했습니다.



New Horizons용 패치

뉴 호라이즌스의 오리지널 명왕성 임무 패치: 탐사선은 2015년 7월 14일 왜소행성을 지나갔습니다.(이미지 제공: NASA/JHUAPL/SwRI)

이 패치는 또한 멀리 떨어져 있는 다른 작은 카이퍼 벨트 물체를 보여줍니다. 뉴 호라이즌스가 MU69까지의 긴 순항 동안 그러한 많은 물체에 대해 장거리 조사를 했다는 사실에 대한 경의입니다. 그리고 원래와 확장된 임무를 함께 묶는 Pluto도 디자인에 나타납니다. 난쟁이 행성의 지구가 패치 상단에 나타나고 Pluto 지형의 New Horizons 이미지가 경계를 채웁니다.



아, 그리고 그 경계에 대해: New Horizons의 원래 명왕성 임무에 대한 공식 패치와 마찬가지로 9면입니다. (참고로 두 패치 모두 SwRI 행성 과학자이자 뛰어난 우주 예술가인 New Horizons 팀원인 Dan Durda의 작품입니다.)

나는 그 이유를 알고 있다고 생각했습니다. Stern과 나머지 New Horizons 팀의 눈에는 명왕성이 태양계의 아홉 번째 행성이며 앞으로도 영원히 그럴 것입니다. (국제 천문 연맹(International Astronomical Union)은 2006년 명왕성을 왜행성(dwarf-planet-planet) 지위로 '강등'시켰으며, 이 결정은 오늘날까지 논란이 되고 있습니다.

그러나 나는 스턴에게 안전을 위해 그 해석을 확인해 달라고 요청했습니다. 그의 대답: '젠장 똑바로.'

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