Two for One: 놀라운 카시니 사진 속 토성 달 타이탄 난쟁이 테티스

타이탄과 테티스

NASA의 카시니 우주선은 2009년 11월 26일 토성의 위성 타이탄(전경)과 테티스의 이 이미지를 포착했습니다. (이미지 제공: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



토성의 많은 위성 중 두 개가 NASA의 카시니 우주선이 찍은 멋진 사진에서 중앙 무대를 차지합니다.



얼음 위성 테티스는 2009년 11월에 카시니가 포착한 새로 공개된 자연색 이미지에서 거대하고 흐릿한 타이탄의 어깨 너머로 엿보고 있다. 탐사선은 당시 타이탄으로부터 약 620,000마일(100만 킬로미터) 떨어져 있었다고 NASA 관계자는 말했다. .

3,200마일(5,150km) 너비의 타이탄은 목성 위성 가니메데 다음으로 태양계에서 두 번째로 큰 위성입니다. 이미지에서 볼 수 있듯이, 타이탄은 가시광선에서 달의 차가운 표면의 시야를 가리는 극도로 두꺼운 대기를 가지고 있습니다. 그러나 수년에 걸쳐 Cassini가 수집한 레이더 데이터는 이 복잡하고 초현실적인 표면을 자세히 밝혀냈으며 Titan은 다른 많은 흥미로운 특징 중에서 액체 탄화수소의 호수와 바다를 보유하고 있음을 보여줍니다. [ 사진에서: Cassini의 서사시 토성 다이빙 ]



지름이 약 1,070km인 회색의 낡은 테티스는 토성의 다섯 번째로 큰 위성입니다. Tethys는 또한 거대한 충돌 분지와 달 둘레의 거의 4분의 3을 감싸는 거대한 해구와 함께 다양한 표면을 가지고 있습니다. 그리고 Cassini 열 데이터를 기반으로 한 열 지도는 이상한 모양을 보여주었습니다. 팩맨과 많이 닮았다 몇 가지 이유. (동료 토성 위성 Mimas도 유사한 열 특성을 자랑합니다.)

39억 달러짜리 카시니 임무는 1997년 10월에 시작되어 2004년 여름에 토성계에 도착했습니다. 카시니 궤도선은 또한 2005년 1월 타이탄 표면으로 하강한 Huygens라는 유럽 착륙선을 배치했습니다.

Cassini는 13년 이상 동안 토성계를 탐험하면서 다양하고 흥미로운 발견을 했습니다. 예를 들어 Titan의 탄화수소 바다와 얼음 달 Enceladus의 남극 지역에서 분출하는 간헐천이 있습니다. Cassini의 관찰은 그 간헐천의 물이 우리가 알고 있는 생명을 부양할 수 있는 묻힌 바다에서 오는 것임을 더 밝혀냈습니다.



카시니는 작년에 연료가 매우 부족해지기 시작했기 때문에 우주선의 조종자들은 2017년 9월 15일에 토성의 대기로 급강하하도록 조종했습니다. 임무 팀원들은 궤도선이 타이탄이나 엔셀라두스를 지구의 미생물로 오염시키지 않도록 하기를 원했습니다.

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